04/04/2024

Los olores deciden sobre tus decisiones antes de que sepas qué está pasando

Por sromero

Se trata de un descubrimiento significativo que aporta algo de luz en el complejo proceso de toma de decisiones de nuestro cerebro.

n equipo de científicos del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado (Estados Unidos) ha aportado nuevos datos sobre las decisiones rápidas y subconscientes que toma nuestro cerebro en respuesta a los olores.

La conexión entre nuestras experiencias sensoriales y la actividad cerebral es una demostración profunda de la complejidad y eficiencia del cuerpo humano. Nuestro sentido del olfato es más que un simple receptor pasivo de señales ambientales; influye activamente en nuestras acciones de maneras que a menudo desconocemos. Este reciente estudio, publicado en la revista Current Biology, revela cómo células cerebrales específicas, conocidas como «células del tiempo» dentro del hipocampo, desempeñan un papel decisivo en este proceso.

«Estas son células que le recordarían que debe tomar una decisión: hacer esto o aquello«, explica Diego Restrepo, neurocientífico y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y autor principal de la investigación.

¿Qué papel tiene el hipocampo?

El hipocampo es una región del cerebro reconocida desde hace mucho tiempo por su papel en la formación de la memoria y la navegación espacial. Sin embargo, ahora se ha destacado su participación en la toma de decisiones, particularmente en respuesta a estímulos olfativos.

Para explorar esta correlación, los investigadores realizaron experimentos en los que a los ratones se les presentó una tarea de toma de decisiones basada en su sentido del olfato. Cuando se expusieron a un olor afrutado, los ratones aprendieron a lamer un pico para recibir una recompensa dulce. Si detectaban el olor a aceite mineral, se abstenían de lamerlo. No hacían nada. Esta elección refleja el proceso fundamental del aprendizaje asociativo, donde el cerebro vincula entradas sensoriales específicas con resultados.

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